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Placebo vs Nocebo – El mayor misterio psicológico

diciembre 15, 2019

Un placebo es una sustancia inerte o creencia que produce efectos biológicos reales en humanos. Es tan ampliamente aceptado como un hecho que una variable placebo se incluye en la mayoría de las pruebas médicas como una forma de probar si, por ejemplo, un medicamento funciona por sus propios méritos o porque la gente “piensa” que funciona.

Hay toneladas de experimentos que muestran la prueba del placebo, pero uno de los más divertidos de ver es una prueba hecha por un grupo de estudiantes de Princeton que decidieron hacer una fiesta de barril de cerveza sin alcohol para sus confiados compañeros de clase.

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Los experimentadores llenaron secretamente un barril con O$0027Douls (contiene alrededor del 0,4% de alcohol mientras que la cerveza normal tiene alrededor del 5% de alcohol) y luego observaron cómo sus compañeros actuaban de forma tonta, difuminaban las palabras, dormían en el suelo y, en general, actuaban como borrachos.

Aunque es casi imposible intoxicarse con O$0027Douls, estos estudiantes universitarios tenían una creencia tan fuerte que bebían cerveza estándar que afectó su comportamiento.

Curiosamente, los investigadores han descubierto que el efecto placebo de alguna manera se está haciendo más fuerte, y algunos medicamentos que han estado en el mercado durante años, como el Prozac, ahora están demostrando ser menos efectivos que los placebos.

Naturalmente, este es un problema importante para las grandes compañías farmacéuticas, que han dejado a muchos luchando para llevar a cabo estudios neurológicos en un esfuerzo por encontrar nuevas formas de salvaguardar su industria de las píldoras de azúcar ordinarias. Por cierto, las grandes farmacéuticas son actualmente más rentables que las grandes petroleras, por lo que hay mucho en juego.

Mientras que los placebos generalmente se asocian con resultados positivos, como curar una enfermedad o emborracharse con O$0027Douls y divertirse (si lo considera positivo), el efecto del nocebo produce resultados negativos, tales como que un paciente con cáncer vomite antes de que comience la quimioterapia o que alguien brote en una erupción cutánea porque pensó que había tocado la hiedra venenosa, a pesar de que se trataba simplemente de una planta común.

Uno de los ejemplos más comentados del fenómeno del nocebo fue un incidente publicado en “New Scientist”. Según el relato, una noche un hombre de Alabama, conocido como Vance, fue a un cementerio y se encontró con un brujo que le dijo a Vance que iba a morir pronto. Creyendo en la predicción del brujo, Vance pronto se enfermó y en cuestión de semanas quedó demacrado y cerca de la muerte.

Vance fue llevado al hospital, pero los médicos no pudieron encontrar nada malo en él. Finalmente, la esposa de Vance le contó al médico, el Dr. Doherty, sobre el encuentro con el médico brujo, lo que le dio una idea al médico creativo.

Al día siguiente, el Dr. Doherty le dijo a la pareja que había localizado al brujo y lo amenazó físicamente hasta que el curandero finalmente admitió que había puesto un lagarto dentro de Vance que lo estaba comiendo por dentro.

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Por supuesto, la historia del Doctor fue completamente inventada, pero hizo una gran demostración de inyectar al paciente con una sustancia misteriosa y se coló en una lagartija genuina y verde que pretendía extraer de Vance. Al día siguiente, Vance se despertó alerta, hambriento, y no tardó mucho en recuperarse por completo.

Aparentemente, esa historia fue corroborada por otros cuatro profesionales de la medicina, y es citada a menudo cuando se explica por qué Voo Doo a veces funciona (es decir, no por la magia, sino por el efecto del nocebo).

Por S. Grant, List Verse y earthweareone.com